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友とバスツアー in 大阪〜1

 約1週間の東京滞在の後、私が1人向かったのは大阪。目的は‥というと、高知県聴覚障害者協会のみなさんの大阪1泊2日バスツアーに合流させてもらうことだったのです!!
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 集合場所は子どもにも大人にも人気の海遊館!なんと私は前の晩から大阪に泊まっていたにも関わらず、少し時間に遅れてしまい、非常に申し訳なかったです。ほんとにすみませんーー
 待っていてくださった協会のみなさんは、初めての方も多かったですが、今度、会長に就任された竹島春美さんや前会長の山中睦子さんら、久しぶりにお会いすることができた懐かしいお顔もいっぱい!!
 私が協会の皆さん方とつながりが深くなったのは、私が社会部の記者だった3年前?ぐらいに高知県で最初にあった裁判員裁判で、当日裁判所に来るよう抽選に当たった聴覚障害者の女性が、自分は耳が聞こえないことを事前に通知した上で、「裁判員を務めたい」という意志を持って来たにもかかわらず、当日会場に手話通訳者が構えられていることもなく、選考から外されてしまったことを新聞記事にしたことがきっかけ。障害のある人が裁判員に選ばれることを考える上でそのニュースが大きな波紋を呼び、協会の方たちにも何度も取材を重ねる上で個人的にも自然に、いつのまにか、仲良くなっていました^^
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 今度会長になった竹島春美さんは、本当にバイタリティーにあふれた女性。生まれつき耳が聞こえないことなど感じさせないパワーで、なんにでも好奇心を持ち、スポーツも得意で、銀行や病院にも勤めて‥となんでも人一倍バリバリこなしてきた、私とは全くタイプの違う頑張り屋さんです。でもなぜだか、メールでずっと会話をしているうちにとても心が通い合うようになっていました(と私は勝手に思ってます^^)。
 私が会社を辞める選択をしたときにも、メールで何度も話を一生懸命聞いて、励ましてくださって‥。ほんとうに優しい方です。昨年、私が2カ月半の世界旅行に出る前には、春美さんと、同じ聾者の友人の方、そして手話通訳者の方を交えて4人で楽しく飲み会をしたり。今年になっても何度も会おう会おうといいながら、お互いに何かと忙しく、じゃあ、このツアーに私も参加させてもらおうか、ということになったのです。
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海遊館は、私も娘が小さいときに行ったきりで何年ぶりかもわからないくらい。参加者にはたぶん、初めての人が多く、みんなとってもはしゃいでいました。きれいな魚、変な魚、きれいなクラゲ、気持ち悪〜いクラゲがいっぱい↓↓↓
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 そして、次に向かった先は、今回のツアーのいちばんの「見どころ」でもある「大阪聴覚障害者福祉会」さんの運営する支援施設「なかまの里」の見学。というわけでここはもうちょっと詳しく次回に紹介することとして、ここではいきなりですが初日の夕方へ。
 ツアーの一行には小学生ぐらいの子どもさんたちも多く、昼間は家族でUSJで遊んでいた方たちもいて、夜はUSJ前のレストラン街に集合して、それぞれにご飯ということになっていたのです。
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 この日、USJには行ってなかった私たちも、まるで行っていたかのような気分に^^
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 ご飯の後もみんな大はしゃぎ。飲んでもいないのにほろ酔い気分で楽しく、その日の宿、神戸市のフルーツフラワーパークホテルへと向かったのでした。
 to be continued‥‥☆☆
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by hirotomo0301 | 2012-10-16 22:42

21年間続けた一地方紙の記者の仕事から足を洗い、2カ月半の世界13カ国周遊1人旅から帰ってはや半年。過去の日々を振り返りつつ、次の一歩を模索していきます。


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